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科学家揭示蚜虫如何用体液保卫家园

2020-01-10 00:33

科学家揭示蚜虫如何用体液保卫家园

本报讯 家里的墙裂了,人们会用水泥和油漆修补。蚜虫的家裂了,它们会用自己的体液搞定。近日,科学家找到了这种“天然建筑材料”的配方构成,并弄清其发挥作用的机制,相关成果发表于美国《国家科学院院刊》。

为避免天敌侵袭,蚜虫寄生在植物上时,会在枝叶上建造自己的住所:虫瘿。当虫瘿受损出现破洞时,蚜虫会从腹部分泌出厚厚的乳白色液体进行修复。有的蚜虫会持续分泌体液直到被淹没,甚至死亡。

研究人员从植物上收集这些体液后放在显微镜下观察,发现了多个含有脂质的血细胞。生化分析显示,这些物质中存在酶酚氧化酶、氨基酸酪氨酸以及一些未知蛋白质。

研究还发现,当蚜虫用腿把这些物质混合在一起时,含有脂质的细胞就会破裂,并在大约1小时内凝结、硬化。其他昆虫会用这些材料封住伤口以防止感染,而这些蚜虫会分泌非常多的体液以保卫家园。

研究人员表示,研究蚜虫的这种组织合作行为,对理解自然选择如何导致物种发展出不同社会分工有参考意义。未来,科学家还会密切关注蚜虫的唾液,以进一步弄清虫瘿的形成机制。

相关论文信息:

《中国科学报》 (2019-04-19 第2版 国际)

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